Le fondazioni sono strutture alle quali viene trasferita la proprietà legale dei beni (denaro, azioni, donazioni, terreni o gravami).

Sono di natura ibrida, contengono caratteristiche vitali della società (personalità giuridica) e il trust (creato per uno scopo o beneficio). In quanto tali, le fondazioni sono particolarmente utili come strumenti di gestione patrimoniale e pianificazione fiscale, ma in realtà sono polivalenti.